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Google 工程主管 Ray Kurzweil:我们是一个人类-机器文明

via:博客园     time:2013/10/20 13:30:08     readed:1255

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不久前,Google 创办了一家生物科技公司 Calico,并邀请 Genetech 前任董事会主席 Arthur Levinson 担任公司 CEO。这家公司是 Google 的 Moon Shot 计划,而且又是一个争议性的话题。通过发展人工智能,Google 已经在构建科幻影片的天网,但对抗衰老与死亡的项目更加让人不安。生老病死本是自然规律,也是社会新陈代谢的需要,一旦颠覆这个规则,谁知道会释放出怎样的能量?

不过,Google 涉足健康领域也并不令人意外。在此之前,Google 已经请未来学家 Ray Kurzweil 担任工程主管,一位提出奇点理论,相信人类思维可以永生的人。虽然我们还不清楚 Ray Kurzweil 与 Calico 的关系如何,但他对生物科学的兴趣显然是浓厚。近日,Ray Kurzweil 接受了 macleans 网站的采访,谈到许多生物科学方面的事情,或许我们也可以从中窥视一下 Google 未来的方向。

Kurzweil 将生命机理比作软件的运行过程,而人类身体中运行的是过时的软件。我们身体中的胰岛素受体基因让我们保存每一份热量,这或许适用于一万年以前,因为那时候每天摄入热量少,所以要将其保存在脂肪细胞里。现在已经没有必要这样做了。在 Joslin 糖尿病中心里,实验老鼠的这个基因关掉后,吃的很多,也没有变得肥胖。它们的寿命增长了 20%。目前,该中心正和药物公司合作,要把这种产品推向市场。

把健康和药物当做软件来规划,人类的寿命将会不断延长。“我们将生物学,以及其外延的健康和药物,当做信息技术来对待。我们从直觉上认为进步是直线型展开的,但是信息技术呈现的是指数级增长。”

Kurzweil 将永生视作一个不断前进的过程,“我不能说,‘我完成了,我会永远活下去’,因为没有什么‘永远’。我们真正谈论的是走向下一个节点的道路”。目前,他每天会使用 150 种补品,一切指标都很正常,但这种做法只是第一个桥梁。第二个桥梁是生物技术上的革命,人类可以远离疾病。第三个桥梁是纳米技术上的革命。当了那个时候,人们可以用纳米机器人来增强自身的免疫系统。它能够识别所有疾病,而且可以对抗新疾病。

正如手机的进化,这种技术一开始会很昂贵,只为少数人享有,而且并不很好用,但是它会逐渐普及到大众之中,而且那时候也发展到很好用的程度了。科技是一柄双刃剑。如果生物恐怖主义分子做出新病毒,我们能够很快检测并对其进行逆向工程。“HIV 的基因序列排定花了 5 年,SARS 只花了 31 天的时间。如今,我们可以在一天内对病毒进行基因序列排定。在几天的时间里,我们就能够检测出新病毒,做基因序列排定,制造抵抗药物,然后部署下去。”

目前,Kurzweil 在 Google 的主要工作是人工智能方面。他提到了 IBM 的超级机器人 Watson。Watson 表现出很强大的智能,是因为它能够读取大量自然语言的文档。“它读取文档的本领不如你我,但是它大量的阅读弥补了理解能力上的不足——我们不能去读 2 亿份的文档。这就是人工智能技术上的一个例子。我们在 Google 所做的也是如此。我们想要机器去阅读文档的涵义,如同 Watson 那样。”这样的话,机器将能够更好地去搜索和回答问题。

在 Kurzweil 看来,人类文明中的智力正在实现指数式的增长。技术是文明的一部分。人们会讨论机器和人类的冲突,但是,“我们创造的机器并不是来自火星的入侵者,我们创造了工具,以扩展我们自身的能力。”

“我们是一个人类-机器文明。机器是我们智力的一部分。” 机器智力的部分会飞速成长,从而导致奇点的到来,人类的历史也会改变。那时候,人类将更加富有、更为长寿。Kurzweil 说,他更关注是富有的方面。富有并不只是财务上的,科技将使我们的生活更加丰富,“通过扩展我们的智力,人类表达的所有形式,艺术、科技等都将会得到扩展。”

图片来自 softpedia

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