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全球最大的问答网站之一,Stack Exchange如何养成

via:博客园     time:2015/4/6 13:00:19     readed:1925

英文原文:Stack Exchange Raises $40m 20 Jan 2015

译/天地会珠海分舵;微信公众号:TechGoGoGo / @techgogogo

编者注:本文来自问答网站 Stack Exchange 联合创始人、CEO Joel Spolsky 的博客,中文版本由天地会珠海分舵进行编译。文章是他在今年 Stack Exchange 获得 4000 万美元D轮融资后所写,它描述了 Stack Overflow 成长到 Stack Exchange 的整个过程,包括一家创业公司的价值观与取舍。

今天我们Stack Exchange非常高兴的向大家宣布一个好消息,我们刚刚筹资了 4 千万美元,而这大部分都归功于Andreessen Horowitz

大家可能会对我们会如何使用这笔钱充满好奇。首先,当然我们需要先给我们办公司已经陈旧的 Aeron 座椅都镀一层金,然后我们会升级下我们已经老化的游戏厅了,同时我们也早已给我们的明星用户们送去了庆祝蛋糕了。

但,这些还是先按下不表。首要的,我们还是带大家一起回顾下 Stack Exchange 从创建以来经历的一些事情吧。

2008 年,我和 Jeff Atwood 当时还在为如何解答开发人员碰到的问题而白了少年头。在当时,要找到一个编程类的问题的答案是一件非常让人痛苦的事情。因为我们想要的答案往往都是藏在一座座的金钱砌成的墙后面 - 要付费的网站,要不就是在一堆已经休眠了有如几百年的散发出臭味的论坛里面。

所以我们当时就一心一意的带着强迫症和满腔的热情来为广大的程序员打造了现在大家看到的 Stack Overflow 这个更好的问答网站。

Stack Overflow 今天存在的意义和价值就是为了让程序员可以工作得更轻松点。网站中我们允许成员对答案进行投票,这样我们就可以优先给大家提供最好的得分最高的答案了。我们这里不欢迎固执己见自以为是提问方式,因为这会很容易引发如山爆发般一发不可收拾的口水战,而这对其他想要立刻得到答案的用户是没有任何帮助的。同时我们也要小心谨慎的防止 Stack Overflow 上面的文字内容朝商业化的方向发展,因为商业以为太重的话会失去用户对我们的信任。

大家会觉得更不可思议的是,我们这里还不允许任何动画广告的出现,虽然在很多其他网站上这都是个标准做法。但对我们来说并非如此,我们不想将程序员专注的眼神从阅读答案中分神到你这正在大跳江南 style 的动画广告中来。也就是说,如果我们因为鸟叔的如耍猴般的左蹦右跳让程序员分神了的话,我们也就不能保证能给这些程序员提供更好的服务了,最多只能提供个 98% 级别的服务,也许你会说这相当于中国的 CNBETA 等的广告满天飞已经非常好了!但,你要知道我们都是偏执狂,如果只能做到 98% 的话,我们倒不如直接将 Stack Overflow 关门大吉然后大家跑鸟叔家里开 Party 算了。.

无论如何,最终我们做到了!这完全归功于你们。你们这班多的吓死人的开发者站出来成为了知识传递的火炬手,给大家提供了众多的帮助。因为你们的贡献,Stack Overflow 很快就成为全世界有关编程知识的最大,最值得信赖的社区网站。

很快,我和 Jeff 就发现要给程序员提供服务的话,仅仅一些编码相应的问答服务是远远不够的。所以我们跟着又建立了 Server FaultSuper User。当发现这还是不能满足你们的需求的时候,最终 Stack Exchange 开始出炉,整个社区会根据不同的主题来扩展出不同的网站来为大家服务。所以当你要帮助隔壁的美眉建立一个服务器,或者安装一个 PC,或者数据库,或者装个 Ubuntu, 或者搞搞 Iphone 新意思的时候,你就可以先来我们的网站上面找到那些完全可以帮助你解决问题的大神或他们提供的答案,然后再去隔壁美眉家里大展身手了。

但大家应该都很清楚程序猿这个群体是怎么回事,他们都是安分守己兢兢业业的好人啊,所以很容易一不小心就成家立室儿女成群了。那么育儿和给小孩拍照这些事情对程序猿来说往往是一窍不通的事情啊,所以我们的用户就开始为这些与编程不相关的主题创建相应的 Stack Exchange 网站了,如 parentingphotography 。因为我们所服务的程序猿往往会想要有个地方可以知道更多有关保姆和下单买奶粉相关的知识! -Duang..., 这些有如 Stack Overflow 那么优秀的可以满足程序猿学习如何育婴和给小孩拍出艺术照之类特殊要求的网站就营运而生了。

因为我们把这群程序猿服务的是如此的周到,一些聪明的非猿类群体就开始盯着我们:“打住!我需要额外的那个功能!” 而我们当然就会很耐心的告诉他们,兄弟!你要知道所有适合程序猿的东西也应该会适合其他所有人的,只要你们愿意按照程序员的思维去思考问题就万事大吉了,且你要是尝试过的话,你要知道程序员的思考方式才是世上最好的思维方式。所以,我们这里是对所有想加入 Stack Exchange 大家庭的人都会广开方便之门大力欢迎的。且他们创建的这些网站都是为了他们所认同的一个社群所服务的,比如 bicycle mechanics,和其他你能想到的。只要你们的网站是有着“程序员思维”那样的是为了让程序猿的生活更有保障的话,你去提供自行车机械方面知识来帮助苦逼的需要骑车上班的程序猿去修理他们常常罢工的自行车又有何不可呢?

所以从 Stack Exchange 创建伊始,我们加盟进来的用户已经打造了共 133 个各式各样的社区了。当然 Stack Overflow 还是最大的老大哥。这样我想起了下面这张中世纪时代的图画。这显示了在熙熙攘攘的大城市耶路撒冷这个标杆城市周围,聚拢了一堆小一点的村落房屋。

耶路撒冷一览图

耶路撒冷就是图中间的那个大城市。因为这个程序猿问答网站(相当于耶路撒冷)实在运行的太好了,所以人们就会开始考虑按照同样的方式来打造其他主题的问答网站,也就是说我们允许他们围绕 Stack Overflow 这个程序猿之城的周边打造其他村落。而有些网站开始还是很少的村落,很快就会变成另外一座标志性的城市。比如 mathcities 就几乎没有任何程序猿在里面,他们说的都是另外一种动物的的语言。他们是另外一座“数学-耶路撒冷”城市。这些网站都是我们的骄傲,即使他们并不是直接为程序猿服务,但我们依然深深的爱着他们,会像对待我们自己的小孩一样也会为他们的成长和发烧头痛等流泪,因为他们也是像我们那样,都在为了改变这个世界,让这个世界变得更好而努力。

终有一天,所有其他的这些小村落都终将发展成一个大都市,所以这里我们承诺,我们将会一如既往的保持他们的纯洁性,并为他们的成长保驾护航。

但,让我们再回过头来看看我们的编程届的耶路撒冷之城 Stack Overflow - 如你所预期的 - 里面住满了大量的程序猿,他们都在为人类未来的梦想在添砖加瓦。这里你不得不承认的是,软件正在吞噬整个世界,而我们的程序员们在编写软件的时候其实就是就是在为未来的世界该如何上演编写着剧本!

所以如果你认同软件和程序猿的重要性的话,你应该就会认为他们都会有着色彩缤纷且让其心满意足的深爱着的工作。

事实上很遗憾的是,这种情况其实并不普遍存在。程序猿经常都在从事着非常悲催的工作,而他们的老板经常会在他们后面拿个锋利的棍子猛戳着驱使我们得程序猿干活。他们其实都是拿着比应该拿到的更低得薪水而干着牛马般的活,他们不会有太多时间去学习其他的技能,他们有时会在某些方面存在过高的资历,有时又会在另外一些方面根本不够格。所以我们觉得我们如果可以帮他们找到一份更好的工作的话,应该可以让所有的程序猿活得更开心。

这就是我们为什么会建立 Stack Overflow 求职网 这个网站的初衷了。这是当今世上唯一一个只为开发人员而非猎头建立的求职网站。我们令行禁止任何可能的猎头进入到该社区(无论这些猎头是多么的舍得出钱来想挤破我们的程序猿之城的城门来进来给我们的程序猿进行“喂食”,但,叫他们都去死吧)。我们这里只为程序猿服务,这里没有你们这些垃圾邮件制造者的容身之所,快快滚蛋!

回归 2015

我们旗下的网站访问量依然在疯狂的飙升。根据我们的测算,Stack Exchange 网络已经跻身于美国网站前 50 名的行列,而这些排名都是由各个互不相识的访问用户给推选出来的,且我们的网站访问量依然在按着每年 25% 的速度往上飙升。我们公司世界范围内有着超过 200 个雇员,如在丹佛,纽约,伦敦都拥有豪华舒适的办公室。当然,也有不少了不起的成员觉得在家里工作更舒适而愿意在家里上班的。(顺便提一下,如果你觉得 200 人看起来已经多得令你瞠目结舌的话,我建议你看我下一句话的时候叫上你的心脏病医生在旁边看着:这 200 人中很大一部分人都是为“Stack Overflow 求职网“而工作的!)。

当然,我们也可以选择放慢疯狂的招聘脚步而考虑停下来先考虑怎么去赚钱,但,这就意味着我们需要放弃一些可以帮助更多开发者的投资资金进来。实话实说,我们现在的规模还不能为我们的用户提供更多他们想要的功能。员工们的编码工作从未停止过 - 我们一直都在往核心问答引擎中投入大量资源。今年我们的目标之一就是为新老用户提升网站的体验。

同时我们也别忘却了“Stack Overflow 招聘网", 如无例外的话,我认为这将会是唯一一个最好的的面向开发者求职人员的平台,自然这对招聘公司来说这也是最好的一个让他们找到他们的千里马的平台,哦,不好意思,应该是千里猿。这期间我们还有很多服务开发人员的事情需要做,迄今为止我们才刚刚热身而已。

这,就是为什么我们接受这笔新投进来的 4 千万美金的原因了。

这里我们深深的感激 Andreessen Horowitz 投资公司对我们的投资。合作伙伴们都非常认同我们对程序猿将会接手这个世界的看法(其实正是 Marc Andreessen (Andreessen Horowitz 两个创始人之一)创造的这个短语“软件正在吞噬世界”)。

这并不是我们第一次对外进行资金募集,我们同样为之前 Union Square Ventures, Index Ventures, Spark Capital,以及 Bezos Expeditions 这些投资公司为我们投钱而感到自豪。我们这里只会在同时满足以下两种情况下才会考虑接受外面进来的投资:

  • 当我们有百分百的信心认为投资商与我们看待程序猿的哲学理念一致的时候
  • 当我们的律师通过严格一系列动作(这里不好意思了,投资者们)来保证我们对公司的控制权不会动摇的时候

通过以上两点的保障,我们相信不可能有人可以插足进来破坏我们狂热的的愿景和宗旨:

  • 全心全意为使用我们的网站的程序猿服务。
  • 一如既往的吸纳更多的专家来为你的问题提供解答以让整个网络世界变得更美好。

那些从早期就陪我们一路风雨走过这个难以置信的旅程的朋友们,非常感谢你们。那些新加进来的朋友们,欢迎你们。如果你想了解更多信息的话,你可以到这里查看,或者到这里询问。

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