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Google:搜索狂欢已然结束

via:博客园     time:2010/8/25 21:01:57     readed:2122

在超前的斯坦福研究生Larry Page和 Sergey Brin建立Google 12年以后,Google以及其创建者们遭遇了一系列成长难题。Google的在线搜索核心业务增速减缓。而且在Google成为动词以后,网络已经发生了巨变。既有来自微软Bing这样的新人竞争(终于有人能竞争了),也有来自争夺消费者时间和注意力——广告主跟着这些走——的新一波网站和服务的竞争。

Google人肯定也知道这一点,但Google似乎并不确定要如何去超越给这个给自己带来巨大成功的核心业务。

Google将重注下在了收购上:16亿美元收购Youtube,31亿美元收购DoubleClick广告网络,最近更是以7.5亿美元收购了移动广告平台AdMob。但这些收购并没有对Google 230亿美元的营收组成造成很大改变:Google的主要重心仍旧是将人们引导回搜索框,并通过让营销人员抵达高度精准目标用户来赚钱。

即便Google最成功的新产品——Android操作系统——也只产生了少量收益:Google向手机生产商免费发放许可,自然这些手机使用的是Google的搜索和其他服务。尽管Google聪明的工程师们花费部分工作日时间想像着最酷的网络产品,Google的所有实验并没有对其利润产生重大影响。

在搜索业务每年增长30%或40%,收益每年增长60%到80%时,单一模式还可行。但对搜索业务的长期预期显示搜索业务的年增长率在15%到17%这个区间,而分析师们预计Google 91%的收益仍将来自围绕Page和 Brin突破性的PR算法而建立起来的AdWords和AdSense商业模式。

问题是,Google 99%的利润来源于此两项模式。今年Google 18%的预期营收增长率是Google 过去五年间年平均增长率的三分之一。今年Google将加入 IBM、eBay、思科、微软和甲骨文的行列,从一个成长型公司变成现金牛。Google的商业模式已经成为了过去式——至少目前在华尔街看来是这样,这也是为什么自1月4日以来Google股价下跌了21%——与纳斯达克1%的上涨形成鲜明对比——的原因。

一些投资者也担心Google是否能够跟上用户对网络的适应速度。假设你想要买双马拉松训练用跑鞋。五年前你可能还会去Google查,然后看搜索结果,做决定,然后购买。现在你可能还会这么做,但你更多会是在Facebook上问自己的好友意见“我应该买哪种跑鞋?”或是在Twitter上问“谁认识训练马拉松的人?”。也许Groupon正好卖这样一双鞋,你觉得好就买了。

这就是Google要面对的现状。在搜索之后,互联网变得越来越移动和具有社交性了。我们随时随地在线。Google需要在新世界里成功,或者就推动网络的下一次进化。这很不容易,但做到的获利甚丰。苹果就是个好例子。苹果现在是世界上最成功的技术公司,市场估值2360亿美元,而Google只有1560亿美元。

Google的确在做改变。其最近的收购和产品可以归为四类:移动互联网(Android, AdMob)、展示广告(DoubleClick)、YouTube和视频、以及应用。第五个领域——社交网络——则是最有可能产生突破的地方。近日也有传言Google正在研发Google Me以对抗Facebook。据估计,这四大类在2009年共产生了15亿美元的收入,今年这一数字应该能达到21亿美元。也就是说每股营收1.44美元,这只是毛毛雨,人们期望Google今年每股营收27美元。不管怎样,这些搜索之外市场的增长已经比传统搜索市场要快很多。

Google至今最大也是最有希望的产品要数Android操作系统了,虽然每天有16万台机器激活,但这并没有给Google带来多大利润。而苹果则通过抓硬件和软件,去年就预计iPhone销售额为150亿美元。那么Google要怎样才能保持增长?Google内部人士对Youtube很看好,Youtube占据全球在线时间的10%,另一个占据时间的大户Facebook是17%。Google通过销售视频和展示广告似乎找到了一条可行的盈利方法。

同样,Google即便收购了DoubleClick,也不可能在短期内带来多少改变。在6月份,Google宣布有超过200万个企业在使用售价为50美元的Google企业套件,但分析师估计由应用产生的收入今年也就在3.5亿美元左右。不过Google预计应用用户在未来几年会翻番。有分析师估计,Google的非搜索业务收入在2013年会达在50亿美元到80亿美元之间,而其搜索业务在三年之后预计将达到400亿美元。也就是说,在可预见的未来,Google仍旧会是一个搜索公司。

Flipboard创始人Mike McCue就表示:“没有搜索的必要,如果我们让用户去搜索什么东西,那么搜索引擎简直就像是个漏洞。”Flipboard认为互联网正在进行自Google以来最大的一次转型:用户的网络就能给你提供答案、文章、折扣商品——而且你经常都不需要问问题。

这就是Google在未来要面临的挑战:一方面,Facebook以及LinkedI这样的社交网站通过社交网络为用户提供了搜索替代方案,另一方面也为广告商提供了替代方案。比如,根据comScore的数据,在展示广告上,Facebook占这个90亿美元市场的16%(而Google只有2.4%)。而且广告商们还希望能有更多方法接入Facebook。

正如一名分析师所说的:“Facebook有望成为Google。广告商们鱼与熊掌兼得——庞大的用户而且超级精准。广告商在哪?大部分是Google的客户。”而且更致命的是,Facebook、LinkedIn以及 Twitter 这些社交即时网站基本上都算“封闭”平台,其上的信息在Google的索引范围之外。Google知道这一点,但问题是怎么解决。

Google认为解决方法就是详尽或被动搜索:比如,你想去一个地方旅行,你在输入关键词后,搜索结果中会显示当地的酒店旅游热点,还包括相关的博客、文章、电子邮件、信息,如果你有朋友去过那个地方的话,甚至还会显示你朋友的评论。显然,Google正在走向社交化,但其努力迄今并未收到良好效果。比如Google Buzz、Google Wave等。但Facebook产品经理Chris Cox表示:“Google在让自己的产品变得社交化上很聪明。不过对此有许多人表示怀疑。前 Yahoo高级官员Tom Coates就表示:“Google做得并不好。Google很擅长构建功能性产品——搜索、电子邮件、通信。他们就类似于互联网的发电厂。但他们缺少的是让人们分享和协作的感觉。”

Coates的观点是,人们在Google上没有朋友,只有联系人和任务。Google自身的工程师文化让其只能创造出功能性产品,但只要它能克服这种文化的影响,变得更加友好和具有社交性。就像以前一样,“Google仍旧会势不可挡”。

据《财富》周刊最新一期封面报道编译

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